TRADUÇÃO: Ice age delayed by humans… by 100,000 years

Ice age delayed by humans… by 100,000 years

By Monica Sarkar, CNN

Could this be good news about global warming? Latest research suggests that human intervention has postponed the beginning of the next ice age.

The researchers suggest that even moderate human interference with the planet’s natural carbon balance, through activities such as the burning of fossil fuels, might delay the next glacial cycle by 100,000 years.

Scientists at the Potsdam Institute for Climate Impact Research (PIK) in Germany have found that the Earth’s last eight ice ages can be explained by a relation between insolation – solar radiation reaching the Earth’s surface – and CO2 concentration in the atmosphere. This also helps to predict future glacial cycles.

“As far as the human power is concerned, the main lesson is that by burning fossil fuel over just one century we will affect climate for at least 100,000 years or even more,” says lead researcher Andrey Ganopolski.

“Although it has no practical importance whether the next ice age will begin in 50,000 or 100,000 years from now, the fact that we can alter such a remote future clearly shows that humans already have a power to affect the future on geological time scales.”

In the current climate, Earth will also be looking rather different. “Like no other force on the planet, ice ages have shaped the global environment and thereby determined the development of human civilization,” co-author and PIK-Director Hans Joachim Schellnhuber says in a statement.

“For instance, we owe our fertile soil to the last ice age that also carved out today’s landscapes, leaving glaciers and rivers behind, forming fjords, moraines [soil and rock deposits] and lakes. However, today it is humankind with its emissions from burning fossil fuels that determines the future development of the planet.”

Warm and cold periods that lead to ice ages occur in regular patterns called Milankovitch cycles. These cycles occur because the Earth’s orbit around the sun is not constant. All of these changes result in varying amounts of energy (i.e. heat) that the planet receives from the sun, determining how warm or cold the planet becomes.

When greenhouse gases are high, the Earth is warm, when they are low, the Earth is cool. When these changes are occurring naturally, they take thousands to tens of thousands of years to occur, whereas humans have caused this to occur in just over 100 years.

Ganopolski also suggests humans are more powerful than they realize. “The bottom line is that we are basically skipping a whole glacial cycle, which is unprecedented.

“It is mind-boggling that humankind is able to interfere with a mechanism that shaped the world as we know it.”

Era do gelo adiada por humanos… em 100.000 anos

Por Monica Sarkar, CNN

Seria esse o efeito positivo do aquecimento global? Pesquisas mais recentes indicam que a intervenção humana pode ter adiado o início da próxima era do gelo.

Pesquisadores sugerem que mesmo a interferência humana moderada no balanço natural de carbono do planeta, por meio de atividades como a queima de combustíveis fósseis, pode atrasar o próximo ciclo glacial em 100.000 anos.

Cientistas do Instituto de Pesquisa sobre Impactos Climáticos de Potsdam (em alemão: Potsdam-Institut für Klimafolgenforschung – PIK), na Alemanha, descobriram que as últimas oito eras glaciais da Terra podem ser explicadas por uma relação entre a insolação – quantidade de radiação solar que chega à superfície do planeta – e o nível de concentração de CO2 na atmosfera. Isso também ajuda a prever futuros ciclos glaciais.

De acordo com o diretor da equipe de pesquisa do PIK, Andrey Ganopolski: “No que diz respeito à intervenção humana, a principal lição aprendida é que a queima continuada de combustível fóssil ao longo de um século afetará o clima por pelo menos 100.000 anos ou mais.”

“Embora não tenha uma importância imediata sabermos se a próxima era do gelo começará em 50.000 ou 100.000 anos, constatar que podemos interferir num futuro tão remoto demonstra, claramente, que já temos o poder de afetar o futuro em uma escala de tempo geológico.

Sob o impacto causado pelas atuais circunstâncias climáticas, a Terra também se parecerá bastante diferente. “Como nenhuma outra força no planeta, as idades do gelo moldaram o meio ambiente global e, portanto, determinaram o desenvolvimento da civilização humana”, disse o coautor e diretor do PIK, Hans Joachim Schellnhuber, em um comunicado.

“Para citar um exemplo, devemos nosso solo fértil à última era do gelo que também esculpiu as paisagens de hoje, deixando no seu rastro um legado de geleiras e rios, formando fiordes, morenas (sedimentação de detritos rochosos) e lagos. Hoje, no entanto, é a interferência dos seres-humanos, a partir das emissões provenientes da queima de combustíveis fósseis, que determina o futuro desenvolvimento do planeta.”

Períodos de calor e de frio que levam a eras glaciais ocorrem em padrões regulares chamados de ciclos de Milankovitch. Esses ciclos acontecem porque a órbita da Terra em torno do sol não é constante. Todas essas mudanças resultam em quantidades variáveis de energia (ou seja, de calor) que o planeta recebe do sol, determinando o quão quente ou frio o planeta se torna.

Quando a concentração de gases responsáveis pelo efeito estufa está alta, a temperatura da Terra se eleva, quando está baixa, o planeta esfria. Quando sucedem de forma natural, essas mudanças levam milhares e até dezenas de milhares de anos para acontecer. Os humanos, entretanto, conseguiram provocar essa transformação em um período aproximado de 100 anos.

Ganopolski também sugere que os humanos são mais poderosos do que imaginam. “Resumindo, o fato é que estamos basicamente pulando todo um ciclo glacial, o que não tem precedentes.

“É impressionante que a humanidade seja capaz de interferir com um mecanismo que moldou o mundo como o conhecemos.”

Original English article available here.

Artigo original em inglês disponível aqui.

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